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LA SOCIÉTÉ DES MILITAIRES
                                                 RITES ET INSTITUTIONS
                                                 PAR GÉRAUD SEZNEC



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                                                                                   régions, d’autres parties de la société.
                                                                                   Cette institution représentative de tous
                                                                                   n’aura jamais démérité, et c’est proba-
                                                                                   blement, du moins en partie, l’usure de
                                                                                   ce recrutement sociologique large, par
                                                                                   le biais des dispenses notamment, qui
                                                                                   participa à son raccourcissement puis
                                                                                   à sa suspension décidée en 1997…
                                                                                   Homogénéité et diversité
                                                                                   des rites institutionnels
                                                                                   Aujourd’hui comme hier, malgré tout,
                                                                                   l’armée attire et brasse des jeunes
                                                                                   gens qui sont à l’image de la société
                                                                                   dans son ensemble, de leur temps et
                                                                                   qui partagent le même désir de servir.
                                                                                   Il existe une réglementation « toutes
                                                                                   armes » (formulée dans des recueils
                                                                                   appelés « TTA ») permettant de
                                                                                   maintenir l’indispensable cohésion
                                                                                   de l’armée dans son ensemble, bras
               Élèves « semi-directs » portant leur fourreau   Géraud Seznec, en tant que conser-
                                                                                   armé au service du pouvoir politique,
               d’épaule de sergent à l’issue de leur formation   vateur du Musée du sous-officier
                                                                                   lui-même émanation du peuple dans
               de 3 mois à l’ENSOA. Diversité des tenues en   de St-Maixent-l’École, une structure
                                                                                   une démocratie comme la nôtre. Le
               fonction des régiments d’origine… © MSO.  en pleine réorganisation, en pleine   commandement de l’armée rappelle
                                                 réflexion, brosse ici un panorama des
                                                                                   régulièrement à l’ordre les demandes
                                                 rites, institutionnels ou non, du monde
                                                                                   excessives cherchant à travers tel
                                                 de l’Armée, une société « à part »
                                                                                   ou tel insigne ou signes distinctifs à
                                                 certes, mais qui fonctionne comme
                                                                                   se différencier les uns des autres.
                                                 tout autre groupe humain. Un éclairage
                                                                                   Cela dit, UNIFORME ne signifie pas
                                                 nouveau auquel le sujet de l’exposi-
                                                                                   UNIFORMITÉ. Les militaires, unité
                                                 tion donne une acuité particulière…
                                                                                   par unité, aiment, en effet, à décliner
                                                                                   à l’infini leurs spécificités, leur esprit
                                                     es militaires forment une véri-
                                                                                   de corps (centré le plus souvent
                                                     table société avec ses usages,
                                                                                   sur le régiment), leurs rituels…
                                                Lson histoire, ses codes, son
                                                                                   De façon plus régulière, voire quoti-
                                                 vocabulaire. Cela n’a néanmoins
                                                                                   dienne, on se retrouve pour des rites
                                                 jamais conduit à les isoler du reste
                                                                                   liés à la formation, à l’information avec le
                                                 de la population, ni à les enfermer.
                                                                                   rapport journalier (et la SPA : situation
                                                 En effet, c’est bien la Nation qui
                                                                                   de prise d’arme), pour le lever des
                                                 alimente l’armée française, depuis
                                                                                   couleurs… L’image d’une institution
                                                 la disparition du mercenariat et des
                                                                                   militaire se doit être parfaite. Il importe
                                                 régiments étrangers au service de la
                                                                                   donc de répéter les cérémonies afin
                                                 France, connus sous l’Ancien Régime.
                                                                                   que leurs déroulements réglés par
                                                 Deux siècles de conscription ont suffi
                                                                                   la tradition soient impeccables.
                                                 à établir un lien complexe mais vivant,
                                                 véritable rite de passage de classe   Vocation et vie du groupe
                                                 d’âge, entre le peuple de France et son   Force est de constater que, depuis
                                                 armée ; grands-pères, pères, frères,   la suspension du service militaire,
                                                 fils… sont passés dans ce creuset de   le nombre de jeunes gens passant
                                                 la cohésion nationale, y ont côtoyé,   réellement du temps au sein de
                                                 selon la seule vertu de « la classe »,   « l’Institution » a considérablement
                                                 c’est-à-dire de la date de naissance,   baissé. Un des enjeux et des défis qui
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