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Introduction


           Le 5 février 2002, le président de la République, monsieur Jacques
       Chirac, décore le drapeau de l’École nationale des sous-officiers d’active de
       la Médaille militaire dans la Cour d’Honneur du château de Vincennes,
       récompensant ainsi les services rendus par la « Maison Mère » des sous-
       officiers, au travers des valeureux sous-officiers tombés, blessés au champ
       d’honneur ou qui ont consacré leur vie à la France.
           La Médaille militaire est une décoration française spécialement
       réservée aux sous-officiers et militaires du rang des trois Armées et de la
       Gendarmerie, créée en vertu des articles XI et XII du décret du 22 janvier
       1852 par le prince président Louis-Napoléon Bonaparte, futur empereur
       Napoléon III.
           La prestigieuse décoration a été établie sous la II  République pour
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       récompenser des exploits, des blessures graves entraînant l’amputation ou la
       perte de l’usage d’un membre. Elle ne comporte pas de grade. Dans l’ordre
       de préséance hiérarchique, elle est la troisième des décorations françaises.
       Elle est portée après la Légion d’honneur et la Croix de la Libération et
       avant tous les autres ordres ou médailles.
           Elle peut être attribuée aux généraux, grand-croix de la Légion
       d’honneur, ayant exercé un commandement en chef devant l’ennemi ou
       ayant rendu des services exceptionnels. Pour ces grands chefs, elle constitue
       la plus haute récompense et se place dans l’ordre hiérarchique avant la
       Légion d’honneur.
           La Médaille militaire est encore de nos jours un symbole fort pour tous les
       sous-officiers. Le « Musée du Sous-Officier » de l’ENSOA de Saint-Maixent-
       l’École vous propose au travers d’une exposition d’objets, d’uniformes et de
       documents inédits issus de ses collections, de découvrir l’univers et l’histoire
       de cette belle décoration.
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